Intervista a Klaus Kenneth su padre Sophrony dell’Essex. A cura di Tudor Petcu

Proponiamo l’intervista di Tudor Petcu a Klaus Kenneth su padre Sophrony dell’Essex. Sia Klaus Kenneth che padre Sophrony sono personaggi molto significativi e per certi versi unici. 

Nato a Mosca nel 1896, Sofronio (Sakharov) vi studia Belle Arti. A motivo della situazione dominante in Russia fugge all’estero, stabilendosi, nel 1922, a Parigi. Nella capitale francese si dedica alla pittura; lì, grazie al contatto con il Dio personale della fede cristiana, abbandona il misticismo orientale degli anni della prima giovinezza. Nel 1925 raggiunge il Monte Athos, dove si fa monaco nel monastero russo di Haghiou Panteleimonos e dove conosce il futuro san Silvano, che lo segna profondamente e di cui diviene discepolo. Ordinato diacono nel 1930 e prete nel 1941, ritorna in Francia dopo la seconda guerra mondiale, per trasmettere il messaggio del suo padre spirituale (ne pubblicherà la biografia, che, tradotta in varie lingue, in italiano è apparsa con il titolo: Silvano del Monte Athos – 1866-1938. Vita, dottrina, scritti). Dopo alcuni anni di permanenza in terra francese, si stabilisce nel 1959 in Inghilterra, dove fonda il Monastero d San Giovanni Battista, nella contea dell’Essex. Muore l’11 luglio 1993 a 96 anni di età.

Klaus Kenneth è nato in Cecoslovacchia nel 1945. Ha avuto un’infanzia travagliata che alla fine ha portato a comportamenti criminali e alla reclusione da adolescente e da giovane adulto. Successivamente inizia una ricerca spirituale e intraprende molti viaggi. Si dedica all’occulto, alla meditazione trascendentale, alla droga, alla levitazione, all’estasi, ecc. Tutto questo lo porta su un sentiero verso l’induismo, e per imparare l’induismo si trasferisce a Calcutta, in India. In India ha incontrato molti guru e persino Madre Teresa. Nel 1978 si dichiara definitivamente disilluso dall’induismo e va in Terra Santa. Subito dopo viene attratto dal buddismo. Nel 1983 ha incontrato padre Sofronio a Losanna e in Inghilterra, e nel 1986 è stato battezzato ortodosso a Ginevra con l’anziano Sofronio come padre spirituale.

Prima di tutto, le chiederei di dirmi quando ha incontrato l’Ortodossia e perché ha scelto la conversione all’Ortodossia. Può dire che Padre Sophrony dell’Essex è stato la sua principale guida spirituale nell’Ortodossia?

Ho incontrato padre Sophrony – e attraverso di lui l’ortodossia – a Losanna nel 1982, quando era lì con padre Syméon per tradurre il suo libro su San Siluan in francese. Era solo su un passaggio pedonale e quasi lo stavo per investire con la mia macchina. Ha invitato me e la mia amica (la conosci dal mio libro, Ursula) a seguirlo e in alcuni dei miei discorsi su Youtube potresti aver sentito il divertente scambio che ho avuto con lui sulla sua veste nera. Ma più importante: ho sentito quel giorno che quest’uomo era la persona che cercavo fra tutti i guru e gli insegnanti di tutto il mondo. Il suo amore emanava dal suo essere e cercava il mio cuore e la mia anima. Mentre stavo andando a un’altra conferenza in Svizzera, mi ha dato un consiglio: “Klaus, inizia con un piccolo scherzo e avrai il pubblico giusto in tasca. Lo faccio anche io”. Quando sono tornato dal mio discorso, gliel’ho detto e lui ha ripetuto: “Te l’avevo detto”. Abbiamo trascorso alcune ore insieme e la sua semplicità (come avevo già sperimentato con Madre Teresa a Calcutta) mi stava letteralmente abbracciando e ci fatto da quel momento in poi amici. Non avevo la minima idea, che gigante spirituale fosse. Ha semplicemente applicato, ciò che molti ecclesiastici di alto rango hanno dimenticato: è bello essere importante, ma è più importante essere gentili. Il suo cuore e le sue braccia mi hanno abbracciato … e questo era solo l’inizio. Nei successivi 10 anni fino alla sua “scomparsa della vista” abbiamo approfondito la mia conoscenza dell’ortodossia, ed era – ed è ancora attraverso i suoi monaci e le sue sorelle nell’Essex – un modello perfetto per ciò che l’ortodossia è realmente e significa. R & R (regole e riti) sono importanti, ma LOVE è sopra di loro. Se avesse riempito la mia mente con la fredda conoscenza dei libri sull’Ortodossia, oggi non sarei ortodosso. E per l’ultima parte della tua domanda: poiché il santo padre ora prega per me, in alto, il mio padre spirituale è oggi il suo seguace, Zaccaria (Zacharou), piuttosto noto anche in Romania.

Sarei molto felice se potesse descrivere in qualche modo i suoi incontri con Padre Sophrony. Cosa rappresenta in realtà l’Essex per lei come ortodosso?

Lasciami ripetere ancora una volta: ogni incontro con padre Sophrony nei seguenti 10 anni è stato segnato dal suo amore mistico. Sarebbe spesso venuto nella mia stanza e ci saremmo seduti fino a 2 ore insieme a condividere il nostro pensiero. All’inizio, nel mio stupido orgoglio, pensavo di potergli insegnare con le mie esperienze e conoscenze religiose. Ed ecco uno dei grandi misteri del suo Amore: ha lasciato che fossi io a dare, lasciava che fossi io ad insegnare a lui. L’amore considera sempre l’altro più alto di sé, quindi non stava giocando con me, ma è sempre stato autentico. Questa autenticità mi ha insegnato più di molte parole delle Scritture. Padre Sophrony era una Bibbia vivente, la “parola” era diventata “carne” in lui. Questo è stato ciò che mi ha insegnato fin dall’inizio (abbiamo parlato principalmente in francese): “Méfie-toi des gens, qui ont une bibliothèque dans leur tête, mais qui n’ont jamais connu le Christ en personne; qui ont le coeur vide” (“Fai attenzione alle persone che hanno una biblioteca in testa ma che non hanno mai conosciuto Cristo di persona; che hanno un cuore vuoto”). Mio Dio, potrei parlare e parlare a lungo dei nostri meravigliosi scambi. L’altra cosa, naturalmente, era il suo amore. Spesso ci sedevamo in silenzio per lunghi minuti e lui mi circondava solo con un braccio e pregava silenziosamente. Per me era come se avesse una siringa invisibile per pompare tutto il suo amore nella mia anima, cuore e corpo. Mi ha dato la sensazione di essere la persona più importante per lui in tutto il mondo. Ma ovviamente era così con tutti, suppongo. Il suo amore non si è mai sbiadito, ma è cresciuto e cresciuto e così quando finalmente padre Sophrony è scomparso, non ho mai provato una perdita, perché tale Amore eterno non può scomparire. Quando visitatori e pellegrini nell’Essex scendono nella cripta, dove riposa, penso spesso: perché dovrei andare lì? Lui non è morto.

Quali sarebbero alcuni motivi per dire che la personalità spirituale di Padre Sophrony è unica?

Padre Sophrony è unico tra molti padri della Chiesa, perché era così personale. Puoi sentire dire così spesso dal clero: “Un ortodosso non parla della sua vita personale”.
Soprattutto io, lo sento così spesso, dato che certe persone pensano che io stia parlando di me, Klaus. Ma chi ha letto il mio libro sa che la mia storia glorifica Cristo. Questo è il motivo per cui Padre Sophrony mi ha dato la benedizione per il libro. Sì. se leggi i libri di padre Sophrony, lo trovi anche molto personale. Anche l’apostolo Paolo non era anche molto personale? Ovviamente. Quindi, quando scopri i libri di padre Sophrony, puoi leggerli facilmente, ma una volta che vai un po’ più a fondo, scopri che i suoi scritti sono della stessa qualità come Gregory Palamas, Saint John Chrysostom e simili, forse anche più profondi! Vorrei che padre Sophrony non fosse canonizzato come San Sophrony dell’Essex, ma come San Sophrony il teologo. Il suo impatto è incomparabilmente più ampio di quelli di San Porfirio o San Paisios o dei suoi amici. I libri di padre Sophrony raggiungono il mondo intero e persino l’universo. Lui è definitivamente unico. Forse il nome adatto è anche San Sophrony il Grande. Anche questo si adatta perfettamente a lui.

Qual è il consiglio spirituale più importante che ha ricevuto negli anni da Padre Sophrony?

Ci sono così tante cose che mi ha detto. Per diventare un modello per gli altri. Non predicare mai cose teologiche che non ho mai sperimentato prima. Essere regolari nella preghiera. Sempre parlare dal cuore e non solo dalla testa. Abbiamo parlato così tanto e ogni volta che ha lasciato la mia stanza, ho scritto su un foglio tutto ciò che avevamo condiviso. Sfortunatamente – per il permesso di Dio – ho perso tutti questi documenti. Quando ho raccontato questo contrattempo al padre Sophrony, ha sorriso e ha detto: “Non preoccuparti Klaus, prego per te e al momento ti ricorderai la parola giusta”. Ma ancora meglio: leggi il mio libro, per vederlo come Lui è; lì trovi tutto ciò di cui abbiamo parlato. Poi se ne andò e tornò con una copia del suo libro e lo dedicò per me. Ne sono felice.

Che cosa rappresentava Padre Sophrony per l’evoluzione dell’Ortodossia in Inghilterra e in realtà per l’Ortodossia nelle diverse società occidentali? Le sto chiedendo di pensare al fatto che alcuni occidentali si siano convertiti all’Ortodossia a causa di padre Sophrony dell’Essex.

La guida di padre Sophrony era perfettamente su misura per noi occidentali. Non possiamo facilmente seguire rigide regole e attività di monaci come sul Monte Athos; questa è un’altra classe di persone. Ma nell’Essex ti senti bene e sei sempre libero: ti imponi le tue regole, per quanto tu sia in grado di fare. Quindi in tutta l’Inghilterra e in altri paesi dell’Europa occidentale l’influenza di padre Sophrony è stata sentita come molto positiva e stimolante. A proposito, anche io sto diffondendo l’insegnamento e l’amore di padre Sophrony in così tanti paesi. Mi ha detto che io, Klaus, non sono fatto per essere un monaco (avevo pensato di rimanere nel monastero nell’Essex subito dopo la mia prima visita), ma sapeva, quale compito Dio aveva scelto per me. E così per ogni persona che viene nell’Essex è in un certo senso la stessa cosa: condividere le sue esperienze con chi le circonda. In un tempo di rapida apostasia, l’eredità di padre Sophrony sta dando tanta speranza e ricchezza a noi occidentali (e anche ai paesi orientali e ortodossi). È così facile seguirlo, mentre i sacerdoti che impongono le regole senza amore e comprensione, allontanano le persone, anche quelle ortodosse. Credimi, lo so, quello che sto dicendo qui.

Secondo lei, sarebbe corretto dire che Padre Sofrony era uno degli apostoli dell’ortodossia?

Padre Sophrony non era solo un apostolo dell’ortodossia, ma era un apostolo per tutti. Per i cattolici romani come per ogni altra denominazione cristiana e persino per i non credenti. Ci vorrà del tempo per misurare pienamente la grandezza di questo Apostolo del nostro tempo e della nostra generazione. Ma tutti possono scoprirlo già ora e personalmente leggendo i suoi libri di vita.

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