La riscoperta della storia del catarismo. Intervista di Tudor Petcu a Éric Delmas, Presidente dell’Associazione “Cultura e Studi Catari”

Pubblichiamo l’intervista a cura del dott. Tudor Petcu a Éric Delmas, presidente dell’Associazione “Cultura e Studi Catari”. Le risposte di Delmas sono particolarmente interessanti in quanto rappresentano un punto di vista interno al movimento che, ripartendo dalla propria tragica storia di persecuzione nel medioevo oggi sta rinascendo in diverse forme. Qualche informazione sul percorso di Éric DelmasTrasferitosi a Carcassonne per terminare la sua carriera, Delmas ha scoperto la storia della crociata contro gli Albigesi. Il suo incontro con il catarismo fu una rivelazione e lo spinse a studiarlo seriamente andando oltre la rigida struttura medievale. Fu in grado di ricostruire i fondamenti catari, sia dal punto di vista storico che dottrinale, e fece la pratica della vita dei catari buoni cristiani. Considerando che questo è ancora rilevante, ha realizzato un sito web (catharisme.eu) e un libro dal titolo Catharisme d’aujourd’hui (“Catarismo oggi”).

Prima di tutto, le chiederei di presentarmi in poche righe la storia del catarismo, cioè le radici del catarismo. D’altra parte, sarebbe molto interessante di mettere in evidenza l’unicità della spiritualità catara.

Logicamente, le radici del catarismo sono cristiane. Secondo la mia ricerca, pubblicata nel mio libro, tornano al gruppo che è fuggito da Gerusalemme dopo l’esecuzione di Stefano e dopo che Paolo si è unito alla comunità dei discepoli a Damasco. Quindi in questo gruppo, che vide nel messaggio di Cristo un annuncio universale dominato dall’Amore, vi fu una separazione tra i seguaci di un cristianesimo basato su un giudaismo rigorosamente seguito (che io chiamo giudeo-cristiani) e il gruppo guidato da Paolo (i pagani-cristiani). Questo scisma fu convalidato dal Concilio di Gerusalemme nel 39.

La spiritualità catara è interamente fondata nell’immutabile rispetto della parola di Cristo: amatevi l’un l’altro. Tutta la sua dottrina fluisce da questo, e le divergenze osservate tra i vari gruppi, passati o presenti, dei Catari, si fermano ai principi derivanti da questa parola.

Perché i Catari sono stati presi di mira dalla Chiesa cattolica? Per me, un tal soggetto merita tutta l’attenzione da un punto di vista storico.

La Chiesa cattolica, ingannata dal maestro di questo mondo, di cui Gesù disse che non era una parte, pensava che il potere in questo mondo fosse la soluzione del suo futuro. Facendo ciò, ha dovuto abbandonare la parola di Cristo e perseguitare coloro che, definendosi cristiani, hanno criticato il suo punto di vista (priscillianisti, ariani, montanisti, marcioniti, paolini, catari, ecc.). Nel corso del tempo, si è spostata così lontano dal messaggio iniziale che è emersa la divisione, a volte per sciocchezze (1054 con gli ortodossi) e talvolta su questioni di sostanza (con Lutero e i protestanti).

Possiamo dire che i Catari avevano la migliore comprensione della Bibbia?

I testi sono tutti umani e sono stati oggetto di molti cambiamenti e falsificazioni. La loro comprensione dipende dai prerequisiti di tutti. Tutti capiscono cosa vogliono e trovano ciò che cercano.

Sarebbe giusto dire che il catarismo è in realtà la principale fonte della religione cristiana? Se è così, come potrebbero i cristiani riscoprire questa fonte?

La principale fonte del cristianesimo è Cristo, sia un messaggero che un messaggio di Dio. I Catari sono come gli altri: uomini alla ricerca del loro passato perduto e con la speranza di meritare la grazia del buon principio per trovarlo. Dobbiamo tornare alla fonte: l’amore, che preferisco chiamare benevolenza per evitare qualsiasi interpretazione discutibile. Quando, come il figlio prodigo, diventiamo di nuovo umili e pieni di benevolenza, il Padre ci accoglierà nel suo seno e il male e la sua creazione tornerà al nulla.

Qual è la principale differenza tra la prospettiva dei Catari e quella della Chiesa cattolica sulla persona di Gesù Cristo?

Gesù Cristo è una comprensione giudeo-cristiana. Ad oggi, nulla prova la realtà storica di Gesù. Potrebbe essere stato creato da zero, essere un amalgama di personalità di spicco del loro tempo o, come i Catari medievali pensavano, che fosse solo un aspetto umano. Cristo, d’altra parte, è l’ispiratore di Paolo, che non ha mai visto Gesù anche se ne ha sentito parlare da testimoni più o meno diretti ed è il messaggero del buon principio. È lì per mostrarci la via e oggi è il paracleto dello Spirito Santo, il Consolatore che ci ispira nella stessa direzione. Sta a noi ascoltarlo.

Potremmo parlare di una certa spiritualità catara che si manifesta nei tempi contemporanei?

Poiché la filosofia non è scomparsa con la morte di Socrate, Platone e Aristotele, il catarismo – che non si basa su nulla di materiale e di mondano – può riapparire in qualsiasi momento. Sono stato un novizio cataro per due anni e ho appena passato il livello del rituale della preghiera sacra nella speranza di arrivare alla Consolazione.
Dozzine di credenti si alzano qua e là e dicono di essere pronti a formare le basi di una Chiesa catara oggi. Ma, contrariamente a quello che sa la filosofia, non può essere un’imitazione parziale che si potrebbe chiamare neo-catarismo. No, sarà il catarismo o non lo sarà in questo momento.

Quando e come ha scoperto la spiritualità catara e qual è stata la ragione per cui ha scelto di diventare cataro? Può dire che diventando cataro ha scoperto la verità perduta del cristianesimo come modo di vivere?

Vedo che insisti sulla nozione di verità e vera religione. I Catari, riferendosi al Vangelo secondo Giovanni (XII.2), dicevano che le abitazioni sono le chiese che condividono la casa del Padre, ma che non sono la casa del Padre. Tutti, credenti o atei, di qualsiasi religione o corrente di pensiero, detengono una piccola parte della verità, ma nessuno ha o è la verità, perché in questo mondo il male è troppo potente perché la verità possa essere totale.

Sì, la Bulgaria ha conosciuto meglio questo fenomeno, mentre la Romania non sembra averne fatto parte. Come un semplice fiume può fermare i missionari …

Ho seguito molto seriamente la via cattolica fino alla mia adolescenza quando ho trovato questa religione troppo incoerente. Quindi, sono rimasto agnostico per più di trent’anni, costruendomi una fede e una moralità per i miei gusti e secondo la mia logica. Arrivato a Carcassonne, alla fine della mia carriera, ho scoperto il pensiero di Cathar e sono rimasto molto sorpreso dalla sua vicinanza alla mia concezione spirituale e pratica. Così l’ho studiato con cura, ho creato il sito e poi ho scritto il libro e mi sono sentito irresistibilmente attratto da questo modo che sembra raccogliere i parametri essenziali per sperare nella salvezza. Ho deciso di dedicarmi pienamente a questo e di aiutare coloro che desiderano fare lo stesso.

Il catarismo è come la filosofia greca: un pensiero e un modo di metterlo in pratica ogni giorno. La filosofia “moderna”, dapprima relegata al rango di esercizio intellettuale dai romani, poi di proseliti da parte dei cattolici, divenne in effetti ciò che Socrate chiamava sofismi, vale a dire un’arte di parlare può anche sostenere una tesi come sua antitesi. È questo carattere “arcaico”, direi piuttosto autentico che mi è piaciuto quando i giudeo-cristiani l’hanno abbandonato, anche se gli ortodossi sono stati in grado di mantenere alcuni elementi delle origini nelle loro pratiche.

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