L’Ortodossia tedesca e le sue particolarità. Intervista a padre Arne Giewald a cura di Tudor Petcu

Una nuova intervista a cura del dott. Tudor Petcu. Padre Arne Giewald ci parlerà dell’Ortodossia in Germania, sottolineandone le specificità. Padre Arne Giewald è nato nel 1974 a Schleswig, nel nord della Germania, in una famiglia luterana. All’inizio era orientato verso i circoli ecclesiastici e le comunità della Chiesa evangelica in Germania. Dal 2003 al 2006 si è formato come predicatore nella Chiesa evangelica (predicatore laico) e dal 2006 al 2008 studia presso l’Istituto San Denis di Parigi. Nel corso di questi studi si è convertito all’Ortodossia e nel 2009 è stato ordinato da Mons. Germano, arcivescovo della Chiesa ortodossa di Francia. Padre Arne Giewald è subordinato alla Chiesa ortodossa di Francia e costruisce due comunità di missione a Kiel e Flensburg nel nord della Germania.

In primo luogo, vorrei trovare maggiori informazioni sull’Ortodossia occidentale e la sua storia. In che modo gli ortodossi dell’Europa orientale dovrebbero intendere l’Ortodossia occidentale?

Ci sono diverse interpretazioni di ciò che puoi o dovresti pensare come “Ortodossia occidentale”. Dalla fine della prima guerra mondiale, e specialmente dalla fine del comunismo nell’Europa orientale, c’è stata una forte presenza dei cristiani ortodossi nei paesi occidentali. Così vive in Germania anche una grande comunità rumena, che ha già costruito molte parrocchie qui a Norimberga con il Metropolita Serafim, il rappresentante della Chiesa Ortodossa Romena in Germania. Ecco la domanda su come si svilupperanno le comunità ecclesiastiche rumene in Germania nei prossimi decenni. Suppongo che diventeranno più “occidentali” di molte parrocchie ortodosse in Romania. Perché i romeni in Germania probabilmente si integreranno sempre più nel germanismo e forse in alcune generazioni non parleranno più il rumeno. Può darsi che molte di queste parrocchie in Germania offriranno la liturgia in tedesco.

Un’altra interpretazione dell’ “Ortodossia occidentale” è più precisamente l’ “Ortodossia di rito occidentale”. Queste sono le comunità, le congregazioni e i monasteri che appartengono a diverse giurisdizioni ortodosse, ma seguono i riti liturgici e le tradizioni dell’Occidente. Ciò significa che non celebrano la Divina Liturgia nel rito di San Giovanni Crisostomo, ma, ad esempio, nel rito di San Germano di Parigi o San Gregorio, il Papa di Roma.
Persino la Chiesa ortodossa della Romania sotto il Patriarcato di Bucarest ha tenuto la supremazia spirituale, l’Omophorion, dal 1972 al 1993, sulla Chiesa ortodossa di Francia, a cui appartengo. E la Chiesa ortodossa di Francia celebra i suoi servizi nel rito di San Germano di Parigi, un rito occidentale.

Cosa c’è di speciale nell’Ortodossia tedesca, o meglio, nell’Ortodossia occidentale in Germania?

L’Ortodossia occidentale in Germania è attualmente solo agli inizi e vissuta principalmente nelle case. In Francia, essa è molto più presente. Al momento, conosco solo due vere e proprie comunità in Germania: innanzitutto a Flensburg e Kiel, che sono subordinate alla Chiesa ortodossa di Francia e celebrano la liturgia secondo il rito di San Germano di Parigi. D’altra parte c’è il Monastero dell’Assunzione a Porta Westfalica, che è soggetto alla Chiesa ortodossa russa all’estero e celebra la liturgia dopo il Santo Gregorio il Magno, Papa di Roma. Inoltre, questo monastero segue la regola occidentale di San Benedetto.
Un altro approccio è realizzato dal monastero della Trinità ortodossa di Buchhagen. Questo monastero è subordinato alla Chiesa ortodossa bulgara e segue le tradizioni e il typicon del monachesimo di Athos. Inoltre, si celebra il rito bizantino. Tuttavia, tutto in tedesco. E la liturgia è cantata in partiture speciali, appena create, che corrispondono al ritmo della lingua tedesca. Questo monastero si vede anche come una cellula germinale per l’ortodossia tedesca.

Possiamo parlare di una certa unicità dell’Ortodossia tedesca? Cos’è questa unicità allora?

L’Ortodossia tedesca è un movimento che è ancora nella sua infanzia. Come ho già accennato, l’Ortodossia in Germania è fortemente influenzata da tradizioni ecclesiastiche non tedesche, come l’Ortodossia russa e rumena. Ma ci sono anche molti convertiti alla Chiesa ortodossa nati in Germania.

Ciò solleva la già menzionata domanda sull’evoluzione delle famiglie ortodosse di origine non tedesca in poche generazioni. A un certo punto non si sentiranno completamente tedeschi e chiederanno un’ortodossia tedesca?

Un’altra caratteristica specifica dei cristiani ortodossi in Germania è che mentre hanno una forte presenza, sono ancora, e rimarranno, una minoranza. La Germania è tradizionalmente metà cattolica e metà protestante. Qui, il cristianesimo ortodosso può svolgere un ruolo molto interessante e arricchente sia per le chiese cattoliche che per quelle protestanti. Ad esempio, oggi molti monasteri cattolici o anche le comunità spirituali protestanti hanno icone appese nelle loro case e nei loro centri. La preghiera del cuore è molto popolare sia per i cattolici che per i protestanti.

Cosa dobbiamo sapere sulle origini ortodosse della Germania?

Ci sono diverse origini ortodosse in Germania. Da un lato ci sono i legami con la nobiltà russa, che costruì chiese ortodosse in Germania dal XVIII secolo; poi, naturalmente, l’emigrazione russa dopo la prima guerra mondiale e, più recente, l’immigrazione dei cristiani ortodossi da diversi paesi in Germania, che è in corso da alcuni decenni.

Ma c’è anche una radice ortodossa in Germania molto più antica, anche se meno conosciuta nella storia. Questo risale al tempo del cristianesimo antico e indiviso. Penso ai forti legami con Bisanzio, che intratteneva la Germania sotto gli imperatori ottoniani 1000 anni fa. Così, la moglie dell’imperatore Ottone II era la principessa bizantina Teofano. Durante questo periodo, l’arte ecclesiastica tedesca fu anche fortemente influenzata da Bisanzio. Si tratta di una tradizione locale della Germania del nord, la regione da cui provengo. Il primo vescovo di Ratzeburg era il vescovo Aristo, un monaco greco di Gerusalemme. Perché questo vescovo è venuto da Gerusalemme intorno all’anno 1050 nell’estremo nord è una storia davvero interessante!

Cosa potrebbe dirmi dei più importanti santi dell’ortodossia tedesca?

Questi sono i primi santi della Germania, che portarono la luce del Vangelo nel territorio tedesco. Questi sono San Willehad di Brema, San Ansgar di Amburgo, San. Bonifacio o San Emmeram in Baviera.
Ma anche un santo moderno è molto importante per la Germania: la santa granduchessa russa e martire Elisabetta. Questa era una principessa di un principato tedesco e sorella dell’ultima zarina russa. Si è anche sposata con la Russia. Dopo l’omicidio di suo marito, fondò un monastero e divenne suora. Durante la rivoluzione russa, fu poi uccisa. Sepolta a Gerusalemme, è oggi una grande santa dell’ortodossia russa. Aveva sempre tenuto un collegamento con la Germania e consultato e scambiato per la fondazione del monastero con la Diakoniehäusern in Germania. Pertanto, alcuni la considerano la santa patrona dell’Ortodossia tedesca.

Le chiederei di parlarmi anche della sua piccola comunità.

Sono sacerdote della Chiesa ortodossa di Francia e mi occupo di due piccole comunità nel nord della Germania. Non siamo molto grandi, ma celebriamo regolarmente la Divina Liturgia e la Liturgia. Grazie a Dio, posso usare le chiese universitarie di Kiel e Flensburg per i nostri servizi.

I cristiani di origine tedesca così come alcune famiglie ortodosse provenienti dall’Eritrea appartengono alla mia comunità. Celebriamo sempre la liturgia in tedesco e seguiamo il calendario gregoriano. È un privilegio che il Patriarcato concesse Mosca alla Chiesa ortodossa di Francia quando fu fondata nel 1936.

Perché la Divina Liturgia del Santo Padre tedesco di Parigi è così importante per l’Ortodossia occidentale?

La Divina Liturgia del nostro Santo Padre Germano di Parigi è così importante per l’Ortodossia nel rito occidentale come viene dal cosiddetto rito gallicano. Il rito gallicano aveva il suo centro, come dice il nome, in Gallia, cioè nell’antica Francia. Questa forma liturgica era prevalente nell’Europa occidentale fino al tempo di Carlo Magno. Solo allora il rito romano fu introdotto per ragioni politiche nell’Europa occidentale e soppresse il rito gallicano.

Il rito di San Germano di Parigi è fortemente influenzato dalle tradizioni liturgiche siriane e, proprio come le liturgie ortodosse, ha un pro-nome. Anche in questa liturgia le prosfore sono usate per celebrare la Santa Eucaristia. Si può vedere che questa forma liturgica si presta particolarmente bene ad un rito occidentale nella Santa Chiesa ortodossa.

Un’ultima domanda: cosa significa per Lei il fatto de essere sacerdote della Chiesa ortodossa occidentale?

Per me, il mio sacerdozio nella Chiesa ortodossa di Francia significa soprattutto che voglio dare un segnale. Un segno che l’ortodossia ha anche una patria proprio in Occidente, in Germania. Ma anche un segno dell’unità dei cristiani, l’unità della chiesa. Posso sostenere che alcune delle principali correnti del cristianesimo si uniscono nella mia persona. Sono cresciuto come luterano, scoprendo l’amore per il canto gregoriano e la solenne celebrazione della Santa Messa. Poi sono cresciuto nella Chiesa ortodossa e ho trovato la grande grazia di essere un cristiano ortodosso e allo stesso tempo di essere a casa nella tradizione occidentale da cui provengo. Sono profondamente grato a Dio per il mio viaggio!

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