L’incontro di un giamaicano con l’Ortodossia. Intervista a Marlon Marlondo Myers a cura di Tudor Petcu

Pubblichiamo la bella intervista fatta da Tudor Petcu a Marlon Marlondo Myers, un giamaicano convertitosi all’Ortodossia. Nato nel 1977 è figlio di un pastore di una comunità ecclesiale protestante, la Chiesa di Dio della Profezia, Roadside (Ewarton, St. Catherine).

Prima di tutto, vorrei che parlasse un po’ di sé stesso e della sua conversione all’Ortodossia, in modo che i nostri lettori scoprano la sua personalità.

Il mio nome è Marlon Marlondo Myers. Sono nato il 26 agosto 1977, secondo figlio e unico figlio dei miei genitori Raphel e Audrey Myers, e amato fratello di tre sorelle, Sherna (la maggiore), Anna-Kim e Kathy-Ann.
Sono un giamaicano e un funzionario di assistenza alla libertà vigilata (Dipartimento dei servizi correzionali: Giamaica) di professione.

Sono stato cresciuto in un’atmosfera altamente religiosa dai miei genitori in una denominazione cristiana di santità pentecostale, vale a dire la Chiesa di Dio della Profezia a Roadside (Ewarton, Santa Caterina), di cui mio padre è il pastore locale per oltre tre decenni, inoltre a lui essere un vescovo. Mia madre serve anche nella chiesa come ministro e le mie sorelle sono membri attivi.

I miei genitori avevano sperato che un giorno sarei diventato un pastore e forse il successore di mio padre nella chiesa locale che frequentavo fin dall’infanzia. Ma, sebbene fossi attivamente coinvolto nel ministero della chiesa (servendo come membro del consiglio locale della chiesa, direttore del coro e della musica, insegnante della scuola domenicale e studio biblico, direttore nazionale maschile, direttore maschile locale, direttore dei giovani, leader del gruppo di evangelizzazione, fondatore, e Direttore del GENESIS Mentoring Center for Youths, ecc.), oltre ad essere coinvolto in programmi e attività di sensibilizzazione della comunità, non avevo alcun interesse o certamente nessun desiderio di diventare un pastore.

Mio padre merita certamente di essere emulato, perché è un saggio, umile e un ottimo esempio da seguire nei propri passi verso la cura pastorale. Per quanto riguarda il ministero personale, ho adattato le mie capacità al tutoraggio e alla consulenza. Ho anche continuato a crescere nella mia carriera professionale perché amo aiutare le persone; vedere una vita cambiata in modo positivo è la mia più grande ricompensa.

Fin dall’infanzia sono cresciuto in grazia e fervore spirituale e durante la mia adolescenza ho iniziato a dedicarmi maggiormente a periodi di sincera preghiera, digiuno e meditazione. Avevo deciso di dedicarmi totalmente a Colui che mi chiamava. Mia madre aveva sempre detto che mentre ero ancora nel suo grembo, aveva promesso al Signore che se le fosse stato concesso un figlio, lo avrebbe restituito a Dio, come Samuele, il profeta dell’Antico Testamento. Nessuna meraviglia che io abbia sempre avuto un così forte desiderio per le cose di Dio; connettersi con Lui era una passione travolgente e un desiderio ardente.

Ci sono innumerevoli storie ed esperienze gloriose che potrei condividere sul mio cammino personale con il Dio Uno e Trino, e imparare di più su di Lui ha fatto nascere in me un continuo desiderio di volere di più da Lui; desideravo così tanto una connessione più profonda con Lui. Tuttavia, niente sembrava più soddisfacente del voler conoscerlo, perché sembravo così lontano da Lui, non importa quanto pensassi di essere vicino a lui.

Dopo la laurea, ho lavorato nel settore del turismo. Fu di breve durata poiché la mia passione per il ministero mi portò a perseguire sia la formazione in seminario che l’avanzamento nella consulenza. Sono entrato nel Jamaica Theological Seminary (JTS / 2000-2004) con profonda convinzione e fervida fede, e sono stato guidato dal motto del seminario: “Che io possa conoscerlo – Che io possa farlo conoscere”. La mia permanenza in seminario accese ulteriormente in me l’impegno a dedicarmi totalmente a Dio.

È interessante notare che, a quel tempo, la mia ammirazione per Papa Giovanni Paolo II della Chiesa cattolica romana ha anche arricchito i miei pensieri di diventare un sacerdote, sebbene non desiderassi unirmi al cattolicesimo romano.

A un certo punto, nel marzo del 2014, si è verificata la più straordinaria pietra miliare della mia esperienza. Mentre guardavo un vecchio video di YouTube sul mio laptop con l’inaugurazione papale di Papa Francesco (13 marzo 2013), ho visto una figura distinta di una persona identificata come il patriarca ecumenico di Costantinopoli. L’uomo apparentemente anziano e saggio con la barba ha attirato la mia attenzione, ed ero curioso di saperne di più su di lui e sulla Chiesa che rappresentava: la Chiesa ortodossa.

Prima di allora, non conoscevo il cristianesimo ortodosso e non l’avevo mai sentito menzionare nemmeno una volta durante la mia esposizione alla storia della Chiesa al seminario. Il mio interesse per il Patriarca ecumenico, per la prima volta, mi ha portato a leggere ampiamente nella teologia ortodossa orientale e ho iniziato a guardare altri video di YouTube sull’antica chiesa cristiana che mi hanno esposto alla sua forma di culto attraverso la Divina Liturgia. Ricordo di aver guardato un video della Divina Liturgia della Chiesa Ortodossa Russa, e ho pianto tanto, pregando “Signore abbi pietà di me peccatore”. Da quel momento in poi, e con profonda convinzione, ero determinato a diventare un cristiano ortodosso.

Sebbene non ci siano parole per spiegare le mie convinzioni sul cristianesimo ortodosso, il mio ritrovato interesse per la Chiesa ortodossa è stato l’inizio del mio viaggio verso ciò che ho scoperto essere organicamente e storicamente la Chiesa cristiana originale fondata da Gesù Cristo e dai suoi apostoli il giorno del Pentecoste (Atti 2), sopravvissuta a due millenni: la Chiesa Una, Santa, Cattolica e Apostolica.

Non ho mai saputo che la Chiesa ortodossa è uno dei tre principali gruppi cristiani (gli altri sono il cattolicesimo romano e le denominazioni protestanti), ed è di gran lunga il più antico; che gli ortodossi costituiscono il secondo gruppo cristiano più numeroso al mondo (oltre 400 milioni di aderenti).

Le mie letture sulla storia della Chiesa e il ruolo che la Chiesa ortodossa (esisteva dal 33 d.C.) ha svolto nel corso dei venti secoli, mi hanno fatto capire che ciò a cui siamo stati esposti qui nell’emisfero occidentale era solo una frazione della verità di ciò che la storia della Chiesa e l’unica vera chiesa lo è davvero.

Ulteriori studi hanno rivelato che il ministero della frammentata Chiesa / Denominazioni Protestanti (esisteva dal 1517 ad oggi) mancava di successione apostolica ed era quindi nullo e che il vescovo di Roma, che si staccò dall’unica vera chiesa e formò ciò che è oggi noto poiché la Chiesa cattolica romana (esisteva dal 1054), era caduta in uno stato di ubriachezza e corruttibilità.

Con tutto quello che stavo imparando, non potevo più resistere alla necessità di entrare in contatto con la Chiesa ortodossa. Ho iniziato a inviare e-mail a varie giurisdizioni all’interno della Chiesa ortodossa sul mio desiderio di diventare ortodosso, oltre a parlare con i tanti cristiani ortodossi, che ho incontrato sul social network: Facebook.

Con l’aiuto di coloro con cui ho interagito, sono stato successivamente collegato a un sacerdote della metropoli greco-ortodossa del Messico. Con il suo aiuto, la prima missione ortodossa in Giamaica è stata istituita come vicariato il 24 aprile 2015, sotto la metropoli greco-ortodossa del Messico (Patriarca ecumenico di Costantinopoli).

Il 14 novembre 2015 sono stato cresimato nella Chiesa ortodossa. Ieri mi chiamavano “Marlon”, ma oggi mi chiamano “Mosè” dal nome del patrono San MOSÈ il Nero (il Forte / l’Etiope).

Il 7 luglio 2017 la prima parrocchia locale della missione, la Chiesa ortodossa di St. Timothy the Apostle, è stata fondata a Runaway Bay, St. Ann (ora a Kingston – comunità meridionale). Tra il 9 agosto e il 9 ottobre 2019 la seconda parrocchia della missione, St.Mose the Black Orthodox Church è stata fondata a Discovery Bay, St. Ann (ora a Falmouth, Trelawny – comunità settentrionale). L’8 e il 15 dicembre 2019 i parrocchiani delle comunità ortodosse del nord e del sud si sono incontrati e hanno concordato all’unanimità che la missione fosse trasferita per diventare quella che è oggi la MISSIONE ORTODOSSA GIAMAICANA della Chiesa ortodossa russa fuori dalla Russia (ROCOR), sotto la sua Eminenza il Metropolita Hilarion (Kapral) di New York e dell’America Orientale, Primo Gerarca della ROCOR – Patriarcato di Mosca (MP).

Il mio obiettivo è diffondere il cristianesimo ortodosso in Giamaica e servire come monaco sacerdote missionario dopo la mia ordinazione nella Chiesa ortodossa. Da allora, condividere la mia storia ha aiutato gli altri a conoscere la Chiesa antica e la sua fede, oltre a portare molti a prendere una decisione simile per diventare un cristiano ortodosso.

Ascolta, non sono un santo. Sono un peccatore. Il mio cammino cristiano negli anni non è mai stato perfetto e non mi vergogno di dirlo. In effetti, guardarmi indietro e vedere da dove vengo mi umilia. Perché so che in fondo il meglio deve ancora venire.

Insomma, ho trovato quello che cercavo. Si! E sto onorando la promessa di mia madre a Dio. Mi sento a casa, a cui appartengo.

Qual è il cambiamento più importante nella sua vita da quando è diventato ortodosso?

Ebbene, per cominciare, il passaggio dall’essere protestante a diventare ortodosso non è stato facile. In effetti, è un processo di transizione. Sebbene fossi personalmente convinto della verità e della validità dell’Ortodossia, venire a patti con ciò è stato difficile per alcuni dei miei amici e membri della mia famiglia. Tuttavia, sono diventati favorevoli alla mia decisione di essere ortodosso. Il cambiamento più importante nella mia vita da quando sono diventato ortodosso, però, è principalmente in termini di come mi vedo ora e di come tratto gli altri. Ho trovato uno scopo più grande e quello scopo è in sintonia con tutto ciò che l’Ortodossia mi offre. Ho più bisogno di Cristo, più del Suo amore, grazia e perdono, e dipendo dalla Sua chiesa come guida mentre divento un cristiano migliore. Il sistema di supporto in questo modo è disponibile in più di un modo.

Pensa che la Chiesa ortodossa possa essere considerata una sorta di ospedale per anime ferite?

Sì certamente. Come disse San Giovanni Crisostomo: “La Chiesa è un ospedale, e non un’aula di tribunale, per le anime. Non condanna a nome dei peccati, ma concede la remissione dei peccati.

Descrive con alcune parole come funziona la vita ortodossa in Giamaica.

Ebbene, la Missione ortodossa giamaicana è una comunità ortodossa piccola ma in crescita. Poiché il nostro motto giamaicano è: “Su molti, un popolo”. Questo è molto significativo, soprattutto per quanto riguarda ciò che sta accadendo in Giamaica. Man mano che l’Ortodossia si diffonde tra la popolazione locale, ciò include anche una consapevolezza con le comunità siriana, greca e russa dell’isola. Credono che la presenza della Chiesa ortodossa canonica sull’isola sia un vero miracolo per loro e si stanno impegnando per sostenerne e garantirne la sopravvivenza. Dalla creazione della missione, diversi sacerdoti hanno visitato l’isola su base volontaria per assistere alla sua crescita e sviluppo. Attualmente esistono due comunità ortodosse, sia nella zona meridionale che in quella settentrionale dell’isola.

Pensa che l’Ortodossia giamaicana potrebbe prosperare in futuro e se sì, come?

Non penso che l’Ortodossia giamaicana possa prosperare, so che lo farà. Sta già fiorendo per volontà di Dio. Coloro che vengono nell’Ortodossia sono attratti dalla Chiesa dallo Spirito di Dio, ognuno può testimoniarlo. Non solo si sono sentiti ma credono di essere stati attratti dall’Ortodossia dallo Spirito di Dio, e credono che la decisione che hanno preso fosse quella giusta. L’Ortodossia continuerà a crescere con il contributo di tutti. Ciò significa che tutti, sia a livello locale che all’estero, devono cercare di assicurarne la sopravvivenza condividendo la fede con tutti coloro con cui interagiscono. Le loro vite dovrebbero emanare la vera fede e la loro testimonianza deve essere pura. Con molta preghiera e l’impegno a fare buone opere, la missione continuerà a crescere.

Dato che Lei è un convertito all’Ortodossia, come può l’Ortodossia, secondo Lei, diventare un modo di vivere? Non ultimo, quale sarebbe la sua testimonianza per gli individui eterodossi che intendono esplorare di più l’orizzonte ortodosso?

L’Ortodossia è uno stile di vita e la fede nella pratica deve essere accompagnata dalla partecipazione alle funzioni religiose, dall’avere una regola di preghiera e digiuno, dalla lettura delle Scritture e dei Padri della Chiesa e da tutti gli altri scritti della Chiesa ortodossa. Questa è la fede preservata e trasmessa intatta dagli Apostoli di Cristo, attraverso i loro successori, nel corso dei secoli fino ad oggi. Venite a vedere.

Quale sarebbe il suo argomento principale per dire che l’intera verità può essere trovata solo nella Chiesa ortodossa?

Non sono un prete, né un teologo, sono solo un semplice laico, e non sono in grado di argomentare questo punto. Tutto quello che dirò è che la Chiesa ortodossa è organicamente e storicamente la Chiesa originale fondata da Gesù Cristo e dai suoi discepoli il giorno di Pentecoste (Atti 2). La nostra storia e il nostro dogma sono stati preservati nel corso dei secoli dai Sette Concili Ecumenici, nella nostra Tradizione e nelle Sacre Scritture.

Secondo Lei quali rappresentanti ortodossi hanno contribuito maggiormente all’evoluzione dell’Ortodossia in Giamaica? Cosa dovremmo sapere sull’evoluzione della Missione ortodossa giamaicana?

La Missione ortodossa giamaicana è sotto ROCOR-MP ed è supportata da individui che appartengono a varie giurisdizioni. La missione sull’isola si rivolge a tutti. Siamo uno, nella Chiesa, nella fede, nella Tradizione, nell’amore. Pertanto, il mio appello è: “Tutte le mani sul ponte!”

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